venster sluiten

INLOGGEN

Als de bladeren vallen, kruipen de strandfietsers uit hun holen. De toeristen en badgasten zijn weg, het strand is uitstekend begaanbaar voor de populaire sport. De Katwijkse strandfietsers van IJsclub Voorwaarts zijn al volop in training voor de belangrijkste wedstrijd van het seizoen: de Katwijk Fietst Strandrace op zaterdag 12 november. Arjan van der Niet is een van de organisatoren en rijdt zelf mee. Hij houdt nauwlettend het tij in de gaten. Hoogwater is immers de grootste vijand van de strandfietser.

Hoe belangrijk is het getij voor strandfietsen?
Van der Niet: ,,Het vormt een belangrijk onderdeel binnen de strandracerij, het bepaalt in grote mate of je met een zacht dan wel met een hard strand te maken krijgt. Bij afgaand getij zal het strand normaal gesproken twee tot drie uur na het hoge water redelijk hard en dus goed bereidbaar zijn. Echter in de woorden ‘normaal gesproken’ zit het bekende addertje verscholen.De staat en de vorm van het strand kan namelijk sterk variëren, dit onder invloed van wind en daarbij behorende stromingen. Waar het strand een dag na veel wind nog knalhard is, kan het de dag erna alweer een zachte brij zijn.‘’

Hoe zwaar is het rijden door mul zand en wat is de beste techniek?
Van der Niet: ,,Natuurlijk is het fietsen door mul zand zwaarder dan fietsen over een hard strand. Het heeft wel iets weg van klimmen, ook daar ervaar je weerstand en krijg je geen meter gratis.
Toch zijn er wel degelijk een aantal manieren om beter door mulle stukken te geraken. Zo is de aanpassing van de bandenspanning daarin de belangrijkste, deze moet lager zijn dan tijdens het rijden op een hard strand. Hoe zacht de band moet zijn verschilt per individu, een zwaarder iemand moet altijd iets meer lucht in de banden houden dan een lichter iemand. Gewoon kwestie van uitproberen dus. Ook komt er wat stuurtechniek bij kijken, je moet het stuur lekker losjes vasthouden en de fiets als het ware zelf de route laten bepalen.’’

Waarom is het strandrijden zo populair?
Van der Niet: ,,Zes jaar geleden waren er nog slechts vijf strandraces gedurende het winterseizoen, nu is dat aantal inmiddels opgelopen tot een stuk of twintig. Je kunt als je wilt ieder weekend wel ergens terecht en in sommige weekenden zelfs twee keer aan de bak. Ook het aantal deelnemers is vrijwel overal fors toegenomen.
Voor velen is het een perfecte bezigheid om gedurende de winter de conditie op peil te houden. Voor anderen is het racen op strand een meer serieuze aangelegenheid en een specialiteit. Zelf vind ik dat het strand symbool staat voor een ruimte en vrijheid. Het is zeker in een tjokvol land als Nederland heel wat om even geen rekening te hoeven houden met verkeersregels, overige weggebruikers en krappe fietspaden. Bovendien vind ik strandfietsen als een stuk uitdagender dan het rijden over asfalt, zeker omdat wij hier in de buurt niet tot nauwelijks over heuvels beschikken.’’

Wat kunnen de deelnemers Katwijk Fietst Strandrace verwachten?
Van der Niet: ,,Het parcours is, op wat kleine aanpassingen na, in grote lijnen hetzelfde gebleven. De Katwijk Fietst Strandrace biedt een uitdagend en afwisselend parcours dat meerdere malen afgelegd dient te worden. Iedere ronde bevat een aantal strandopgangen, klimmetjes en de strekdammen van de uitwatering.
De ronden zullen iets langer zijn dan afgelopen jaar, dus de pure hardrijders hebben iets meer de mogelijkheid om opgelopen verschillen ongedaan te maken. Toch wil ik benadrukken dat het zeker geen simpel ‘heen en weertje’ zal worden, van dat soort races zijn er al genoeg en een dertien in dozijn wedstrijd worden, is wel het laatste wat we willen.’’

Inschrijven voor de Katwijk Fietst Strandrace? Klik op deze link.